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Agricultura

Epitrix

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La pulguilla de la patata (género Epitrix)


Dentro del género Epitrix (Orden Coleoptera, Familia Chrysomelidae, Subfamilia Alticinae), existen varias especies que se consideran plaga en el cultivo de la patata y que provocan daños importantes. Son designadas con el nombre común de pulguillas, debido a la capacidad que tienen de saltar.

Esta plaga es originaria de Norteamérica (California), donde se encuentra ampliamente distribuido, y se introdujo en Europa de manera accidental en 2004. Fue identificada por primera vez en Portugal y actualmente también está presente en España (determinados municipios de las Comunidades Autónomas de Galicia, Asturias y Andalucía). La necesidad de actuar de manera enérgica e inmediata contra esta plaga motivó la publicación de la Decisión de la Comisión 2012/270/UE en mayo de 2012 (modificada posteriormente en 2014 y 2016 por la Decisión 2016/1357 de 8 de agosto), prohibiendo la  introducción y propagación de especies de Epitrix y adoptando medidas de emergencia que obligan a erradicar la plaga y a la realización de inspecciones anuales oficiales para detectar su presencia en todo el territorio nacional.

Aunque su hospedante principal es la patata (Solanum tuberosum), también pueden tener otras especies de solanáceas como hospedantes tales como el pimiento (Capsicum annum), tomate (Solanum lycopersicum) o berenjena (Solanum melongena).

Las pulguillas del género Epitrix representan una amenaza para la producción de patata, ya que reducen considerablemente el valor comercial del tubérculo al realizar galerías superficiales sobre el mismo. Además, la plaga también causa daños a la planta, debido a que se alimenta de las hojas. “Además, la plaga también causa daños a la planta, debido a que se alimenta de las hojas. Las especies más importantes son: Epitrix papa, E. cucumeris, E. tuberis y E. subcrinita. La detección temprana de estos coleópteros es esencial para su control. Es fundamental comunicar inmediatamente a las autoridades competentes en materia de Sanidad Vegetal de la Comunidad Autónoma correspondiente, cualquier sospecha de presencia de la plaga.


 

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Plan Nacional de Contingencia


Para luchar contra la introducción de esta plaga en nuestro país, el MAGRAMA, asesorado por expertos y en colaboración con las Comunidades Autónomas, ha diseñado un Plan Nacional de Contingencia de Epitrix sp. Este incluye un Protocolo de Prospecciones para su detección precoz, y un Programa de erradicación que recoge las medidas que deben adoptarse en caso de que aparezca.

Inspecciones y Zonas Demarcadas


La legislación obliga a realizar inspecciones en todo el territorio para detectar la presencia de la plaga tanto en los tubérculos de patata como en plantaciones, así como en las otras plantas huésped. Cuando se confirma la presencia de la plaga en una zona determinada, se debe establecer sin demora una zona demarcada, compuesta de la zona infestada y una zona tampón. Estas zonas demarcadas deben estar publicadas y notificadas, pudiéndose conocer su delimitación y las medidas aplicadas en las mismas.

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