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Basuras marinas

Introducción

Imagen de basura en playa

Bajo el término "Basuras marinas" se engloba "cualquier sólido persistente de origen no natural (manufacturado) que haya sido desechado, depositado o abandonado en ambientes marinos y/o costeros" (UNEP, 2009), incluidos los materiales transportados al medio marino desde fuentes terrestres a través de los ríos, la escorrentía, el alcantarillado o por la acción del viento.

Las basuras marinas se componen de una variedad de materiales, incluyendo fundamentalmente plástico, metal, madera, caucho, vidrio y papel. Aunque las proporciones relativas de estos materiales varían según las regiones, existe una clara evidencia de que las basuras constituidas por plástico son con diferencia el tipo más abundante. 

La mayoría de los plásticos son materiales extremadamente resistentes y persisten en el medio marino durante un período considerable, posiblemente hasta cientos de años. Los plásticos también se deterioran y se fragmentan en el medio ambiente como consecuencia de la exposición a la luz solar (fotodegradación), además de deterioro físico y químico, que se traduce en numerosos fragmentos de plástico diminutos llamados microplásticos. También pueden encontrarse en el medio marino otros microplásticos producidos intencionalmente para su uso directo (por ejemplo, partículas granulares utilizadas como abrasivos en los cosméticos), o como precursores de otros productos (pellets).

La basura marina no es sólo un problema estético, sino que además de producir un importante impacto socioeconómico, amenaza la salud humana y la seguridad, y presenta efectos negativos sobre los organismos marinos y los hábitats. Está ampliamente documentado que el impacto de enredo o ingestión de desechos marinos puede tener consecuencias negativas sobre el estado físico de los animales marinos e incluso conducir a su muerte. La ingestión de microplásticos es también motivo de preocupación, ya que puede proporcionar una vía para la introducción de productos químicos peligrosos en la cadena trófica. Además, pueden dañar o degradar los hábitats (por ejemplo, en términos de asfixia) y aumentar el riesgo de transferencia de especies exóticas. 

Programas de seguimiento

Programas de seguimiento del estado del medio marino

Dentro de los programas de seguimiento del estado del medio marino en nuestro país se incluye un control de las basuras marinas tanto en las playas como en la columna de agua y los fondos marinos, así como de basuras ingeridas por algunas especies marinas indicadoras o de enmalle/enredo de organismos vivos en basuras marinas. También se incluyen subprogramas específicos sobre microplásticos en playas, en aguas superficiales y en sedimentos marinos.

Contenido de los programas de seguimiento de basuras marinas de las Estrategias Marinas de España:

  • BM-1: Basuras marinas en playas
  • BM-2: Basuras flotantes
  • BM-3: Basuras en el fondo marino
  • BM-4: Micropartículas en agua
  • BM-5: Micropartículas en sedimento
  • BM-6: Micropartículas en playas
  • BM-7: Ciencia ciudadana (datos adicionales)
  • MT-5: Basuras marinas en biota (protocolo específico a aplicar en el marco de las redes de varamientos)

 

Basuras marinas en playas

En 2013 se inició, con medios propios de la DG de Sostenibilidad de la Costa y del Mar, un seguimiento estandarizado que cubre playas de nuestras 5 demarcaciones marinas (BM-1), con la particularidad de que desde 2015 se cuenta con la colaboración de la Xunta de Galicia para el muestreo en una nueva playa en el Parque Natural Islas Atlánticas. Este Programa se lleva a cabo con el fin de contar y caracterizar los objetos encontrados, comparar la situación en las diferentes playas españolas, calcular tendencias y facilitar información sistemática que permita el establecimiento de medidas orientadas a reducir las basuras que llegan al medio marino. La metodología utilizada para la realización de las campañas puede consultarse en el documento "Programa de vigilancia de basuras marinas en playas. Protocolo de muestreo, MAGRAMA 2017".

El número total de playas sobre las que se está haciendo el seguimiento es de 26, con la siguiente distribución por Demarcaciones:

Demarcación marinaNúmero de playas
Noratlántica9
Sudatlántica3
Estrecho y Alborán3
Levantino-Balear9
Canarias2

El análisis estadístico de los datos recogidos durante los cuatro primeros años de desarrollo del programa ha proporcionado una visión muy relevante sobre las densidades de acumulación de basuras marinas en las playas de la totalidad de la costa española (hasta 2013 se disponía de esta información estandarizada únicamente para la zona OSPAR, es decir Demarcaciones Noratlántica y Sudatlántica, pero no para el resto de nuestro litoral). Se ha analizado tanto el número total de objetos encontrados y su evolución temporal, como su tipología. Toda la información relativa a las anualidades 2013, 2014, 2015 y 2016 de desarrollo del programa puede consultarse en:

 

Imagen de microplásticos en playas

Microplásticos en playas

Durante los últimos meses de 2015 y primer semestre de 2016, con el apoyo del Centro de Estudios de Puertos y Costas del CEDEX, se pusieron a punto las metodologías de muestreo y análisis para comenzar el seguimiento de micropartículas en playas (BM-6). El seguimiento rutinario comenzó en octubre de 2016 con 9 playas de nuestro litoral. Toda la información relativa a la primera campaña puede consultarse en:

 

Imagen de seguimiento de basuras en biota

Fuente: Teo Lucas / Gigante Azul

Basuras marinas en biota

En febrero de 2017 se dio comienzo al proyecto INDICIT, con financiación de la Comisión Europea, cuyo principal objetivo es el desarrollo del seguimiento de basuras en biota, con especial hincapié en las tortugas marinas como indicadoras.


El proyecto INDICIT cuenta con 10 socios del sector público de 5 Estados miembros (Francia, España, Italia, Grecia y Portugal) y 2 Estados no miembros que son Partes Contratantes del Convenio de Barcelona (Túnez y Turquía). Los socios españoles son la Universidad de Valencia y la Universidad de las Palmas de Gran Canaria, que cuentan con la tutela y apoyo del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, que es miembro del Panel Asesor. El proyecto será la base para el desarrollo posterior del seguimiento de basuras en biota a nivel nacional.

Las acciones se desarrollarán en dos áreas: Atlántica y Mediterránea. Las acciones principales (además de las acciones horizontales de coordinación y comunicación) son:

  1. Mejora del conocimiento para el desarrollo de indicadores de impacto a nivel subregional y definición cuantitativa del BEA (buen estado ambiental). Esta actividad proporcionará la base científica y herramientas (protocolos / modelización) esenciales para el resto de tareas.
    • Indicador 1: ingestión de macrobasura por parte de tortugas marinas,
    • Indicador 2: enredo de biota marina en basuras e 
    • Indicador 3: ingestión de microplásticos por biota marina.
  2. Aplicación del indicador 1 en la región Atlántica (socio líder: Universidad de Las Palmas de Gran Canaria)
  3. Aplicación del indicador 1 en la región Mediterránea (socio español participante: Universitat de Valencia – Estudi General)

Para más información, puede consultarse la página web del proyecto.

Acciones a nivel internacional y nacional

En el ámbito de los Convenios Internacionales para la protección del medio marino, las partes contratantes del Convenio de Barcelona aprobaron en su COP XVIII (Paris, diciembre de 2013) el Plan Regional sobre la Gestión de los desechos marinos en el Mediterráneo y las partes contratantes del Convenio OSPAR aprobaron en Comisión OSPAR de 2014 (Cascais, junio 2014) el Plan de Acción Regional para la prevención y gestión de la basura marina en el Nordeste Atlántico. En 2015 el Ministerio elaboró el Programa de medidas sobre basuras marinas para las cinco demarcaciones marinas españolas. El resultado se compone de un inventario que contiene un conjunto importante de medidas o grupos de medidas ya existentes y 25 medidas nuevas diferenciadas en 4 bloques:

  • Medidas para la prevención de basuras marinas procedentes de fuentes marítimas
  • Medidas para la prevención de basuras marinas procedentes de fuentes terrestres
  • Medidas para la retirada de basuras marinas
  • Medidas de sensibilización y divulgación sobre la problemática de las basuras marinas

El 18 de noviembre de 2015 el Ministerio organizó un taller de expertos en basuras marinas con la participación de 43 expertos en diversos ámbitos relacionados con esta problemática, para presentar y discutir la propuesta específica de programa de medidas para este descriptor.
El programa de medidas para basuras marinas ha sido integrado en los programas de medidas de las estrategias marinas españolas.

Hacia un compromiso global

La colaboración activa de toda la sociedad es clave para lograr hacer frente a las basuras marinas. Las Administraciones Públicas, la comunidad científica, y un buen número de asociaciones empresariales y ONGs trabajan juntas hacia este objetivo común, construyendo y compartiendo soluciones y conocimiento en diferentes foros e iniciativas.


Desde 2016 el Ministerio organiza un Seminario anual sobre basuras marinas, dentro del Programa de Seminarios Permanentes del CENEAM, donde se invita al diálogo sobre cuestiones específicas. La pesca de basura, las estrategias de monitoreo y las fuentes de microplásticos fueron los temas de la primera edición. En 2017, los temas elegidos son la educación en basuras marinas y la agricultura como fuente de residuos marinos.


Desde abril de 2016, el Ministerio participa, junto con más de 40 entidades de distintos sectores, en el Grupo de trabajo Basuras Marinas (GT-16)  creado en el marco de CONAMA, con los objetivos de poner en común el estado del arte, difundirlo y favorecer un compromiso global frente a esta amenaza, lo que incluye:

  • Dar visibilidad a los compromisos adquiridos por las Administraciones Públicas a través del reciente Programa de Medidas de las Estrategias Marinas. 
  • Mostrar, promover o fomentar el compromiso de otros agentes para luchar contra las basuras marinas


Asimismo, el GT ha elaborado las claves para un comportamiento ciudadano a favor de este compromiso global.

Decálogo Ciudadano contra las basuras marinas

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