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Etapa 17: Villarta de los Montes - Helechosa de los Montes

  • Etapa 17: Villarta de los Montes - Helechosa de los Montes

Por la sierra de La Rinconada

La etapa discurre por la sierra de La Rinconada, que flanquea por el suroeste el embalse de Cíjara. Parte de una localidad situada cerca de su ribera para terminar en otra igualmente situada junto a su lámina de agua. Entre medias atraviesa por terreno donde se suceden, a medida que el camino asciende, las zonas de matorral-encinar, los pastos ganaderos con acompañamiento de jaras y finalmente el pinar de piñonero. En el tramo final de descenso a Helechosa de los Montes se reproduce la secuencia al revés.

Perfil MIDE de la Etapa Villarta de los Montes-Helechosa de los Montes

La etapa parte de Helechosa de los Montes en dirección al oeste, por un sendero asfaltado que primero cruza la Cañada Real y luego conduce hasta la Piscina Natural del Castañar que, al margen de un centro recreativo, es un paraje natural de gran belleza: unas piletas de roca alimentadas con el agua del arroyo del Castaño, al pie de un macizo rocoso de gran impacto visual. El complejo está dotado de infraestructuras de uso público, vestuarios y paneles interpretativos. Existe una segunda piscina natural al otro lado del Camino, pero no es de libre acceso.

Piscina Natural del Castañar, situada a los pies de un macizo rocoso

Una vez sobrepasados el arroyo y la piscina natural, el Camino asciende por una ladera siguiendo el sendero asfaltado. La cima ofrece una bella panorámica, con el pueblo al fondo, el macizo rocoso a cuyos pies se sitúa la pileta en un segundo término y la propia cuesta entre encinas (Quercus ilex) y matorral en primer término. Sobrepasada la cima, el sendero deja de estar asfaltado y empieza a discurrir entre explotaciones ganaderas con parcelas de pastos y de matorral, principalmente jaras (Cistus sp.) alternándose en las márgenes.

Límite del ámbito forestal: tomillares en primer término, área de matorral-encinar, y en último término las laderas cubiertas de pinares

A medida que asciende hacia la sierra de La Rinconada el paisaje ganadero se va convirtiendo progresivamente en forestal. Los pastos puros van dando paso a los prados alternados con zonas de matorral, y más adelante comienzan a divisarse repoblaciones de matorral en parcelas desarboladas, utilizando la coscoja (Quercus coccifera) como especie de repoblación. Esta medida es habitual en la zona y puede verse en otros puntos de la Siberia Extremeña y sierras próximas.

Vista del embalse de Cíjara desde el camino

El pinar aparece primero en forma de masas compactas de pino piñonero (Pinus pinea) en las laderas situadas por encima del Camino, a mayor cota, pero poco a poco van tomando presencia en los bordes de la vía, especialmente a partir de Puerto Lobo, punto en que se sitúa un refugio forestal. Asimismo, el Camino se cruza con un sendero que conduce al centro de interpretación de Robledillos.

Área de descanso

Ya dentro del área de pinar se alternan los rodales de pino resinero (Pinus pinaster) y piñonero. La senda discurre a la sombra del arbolado, casi siempre bajo el dosel de copas. En el cruce del arroyo del Macegoso, en su ribera y junto al puente que lo cruza, se ha instalado un área de descanso con bancos y mesas. Una escalera en el talud del barranco, con tablones de madera anclados en la tierra, permite acceder al área recreativa desde la calzada del Camino. Se han efectuado plantaciones para favorecer la sombra, aunque el pinar del entorno protege del sol a los caminantes.

Un nuevo cruce de arroyo más adelante, en este caso el arroyo del Rincón, permite comprobar que es en los barrancos donde las encinas se refugian principalmente. Más adelante, a la altura del Morro de Alicante y la peña de la Visera podrá divisarse por última vez la lámina del embalse de Cíjara.

Masa de pinar junto al camino

En el Collado de la Maribarba el Camino se cruza con el sendero de Valdemoros. En esta encrucijada existe un refugio forestal, aunque no se encuentra en muy buen estado de conservación. La etapa alcanza una zona de claro en el bosque, bastante amplia, donde se ha practicado otra repoblación con coscoja y es en este punto donde confluye con la etapa 18 y comienza el tramo común a ambas de camino a Helechosa de los Montes.

Tras abandonar el pinar, alcanza una zona agrícola, aunque con predominio de la vegetación natural de matorral. Desciende una cuesta empinada, a cuyos pies se sitúa Helechosa de los Montes, punto final de la etapa.

Información adicional

Centro de Interpretación Los Robledillos

El centro de interpretación Los Robledillos está instalado en una edificación rehabilitada existente en el paraje del mismo nombre. En este lugar se recepciona a los visitantes de la Reserva Regional de Caza de Cíjara. Además acoge el observatorio de la berrea. Este último supone un gran atractivo turístico para la zona, durante los meses de septiembre y octubre, que es cuando se produce este fenómeno.

En las salas del centro de interpretación se dan a conocer los valores del entorno. En ellas se pueden ver los recursos ecoturísticos, cinegéticos y piscícolas, forestales, naturales y, en la sala del ciervo en celo, se explica la berrea.

Los contenidos de este centro han sido definidos en coordinación con la Red de Museos de Extremadura.

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