Etapa 29: Valdetorres - Valverde de Mérida

Etapa 29: Valdetorres - Valverde de Mérida

    El cambio de cultivos a dehesas de encinas

    La etapa constituye un amplio abanico de paisajes para el viajero: discurre por zonas de bosque mediterráneo y bosque de ribera ciertamente bellos, de visita altamente recomendable también por su enorme importancia ecológica, al ser reservas de biodiversidad. Pero también se camina entre cultivos de regadío de arrozales y maizales, hasta llegar a las dehesas de encinares en el inicio de la vega alta del Guadiana.

    Perfil MIDE de la Etapa Valdetorres-Valverde de Mérida

    La etapa se inicia en Valdetorres. Parte de este municipio por el tramo común con la anterior etapa, a fin de llegar al cruce de caminos en el que se inicia el desvío hacia Vadetorres (ver texto etapa 28). Realiza por tanto el camino inverso al de final de la etapa 28: puente sobre el río Guadámez, zona de baño y descanso, trayecto en la cercanías de la BA-142 y tierras de regadío hasta el cruce, donde gira hacia la izquierda para proseguir la etapa.

    Cauce del río Guadámez, zona de pesca sin muerte

    El Camino va discurriendo entre cultivos de regadío de la zona de las vegas altas del Guadiana. Prácticamente todo el recorrido se encuentra incluido en el Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) denominado “Río Guadiana Alto- Zújar”.

    La etapa cruza, bajo señalización adecuada, la carretera BA-142, para seguir por el camino de tierra que bordea la quebrada del río Guadiana, en una zona de pesca sin muerte, encontrándose abundantes bogas (Chondrostoma polylepis), carpas (Cyprinus carpio), barbos (Luciobarbus bocagei) y lucios (Esox lucius), además de otras especies, como el cangrejo rojo americano (Procambarus clarkii). La cubierta de matorral de ribera, constituida por adelfas (Nerium oleander), tamujos (Flueggea tinctoria) y atarfes (Tamarix africana), tiene aquí una importante presencia.

    Cruce sobre el Guadámez

    En cuanto a la fauna, son las aves el grupo que mayor relevancia presenta. En las sierras predominan el águila real (Aquila chrysaetos), el águila perdicera (Hieraaetus fasciatus), el águila pescadora (Pandion haliaetus), el buitre leonado (Gyps fulvus), el alimoche (Neophron percnopterus), el avión roquero (Ptyonoprogne rupestris), el roquero solitario (Monticola solitarius) y el cernícalo primilla (Falco naumanni).

    El trayecto gira bruscamente hacia el sur en dirección al Guadámez, río que cruza sobre un puente para luego alejarse entre campos de cultivo de regadío, donde van apareciendo las casetas de las bombas de extracción del agua de riego; construcciones agrícolas de arquitectura popular derruidas con cierto interés.

    Bomba de agua

    A partir de aquí y hasta encontrarse con el desvío a Valverde de Mérida o a Zarza, el recorrido es un trayecto que principalmente va bordeando la quebrada de San Julián, sin apenas edificaciones en el camino, salvo las necesarias para bombear el agua hacia los regadíos.

    Esta zona atesora singulares valores naturales. Por un lado, aún se conservan ciertos reductos de dehesa, bosque mediterráneo y bosque de ribera ciertamente bellos y cuya visita es altamente recomendable. Estos lugares tienen una enorme importancia ecológica, puesto que actúan como reservas de biodiversidad enmedio de un entorno profundamente humanizado.

    El trayecto continúa hasta encontrarse con la carretera EX-307, carretera que comunica la autovía A-5 con Güareña. Aquí hay una zona de descanso en la orilla del río Guadiana que en el momento de la redacción de esta etapa se encontraba en obras de acondicionamiento.

    Playa del Guadiana, zona de pesca sin muerte y zona de descanso

    Se inicia también en esa zona el tramo común entre las etapas 29 y 30, de entrada y salida del municipio de Valverde de Mérida, respectivamente. Por tanto, quienes prefieran continuar con la etapa 30 sin pasar por Valverde deberán partir desde este punto en dirección hacia La Zarza.

    Aquellos que prefieran finalizar la etapa 29, y tal vez regalarse un merecido descanso en Valverde de Mérida, deberán recorrer unos 70 metros por el antiguo trazado de la carretera EX-307 para cruzar el río Guadiana por el antiguo puente. Es importante señalar, al igual que lo hacen adecuadamente las indicaciones del Camino, que en temporada de lluvias este puente puede estar inundado. De nuevo se deberá cruzar la EX-307 y discurrir paralelo por la orilla del río, para girar bordeando el cerro Bambento hasta llegar, entre encinares, a Valverde de Mérida.

    Información adicional

    El martín pescador

    Especial mención ha de hacerse sobre uno de los pájaros más emblemáticos de nuestros ríos como es el martín pescador (Alcedo atthis). Frecuenta los sotos y riberas del Guadiana siempre y cuando haya taludes arenosos en su entorno próximo para anidar.

    De colores turquesas y naranjas, utiliza las ramas de los sauces como posaderos para sus capturas. Se alimenta de alevines y pequeños peces que atrapa zambulléndose en picado con una precisión admirable.

    El alcaudón común

    En las zonas abandonadas por los ríos crecen los espinales. La especie dominante de este hábitat es la zarzamora (Rubus ulmifolius) y, en menor medida, también aparecen el rosal silvestre (Rosa sp.) y el majuelo (Crataegus monogyna).

    Los zarzales o espinales, que evitan las zonas de encharcamiento, son los matorrales más frecuentes en las riberas de los ríos, asociándose a las saucedas y fresnedas como sotobosque.

    Dentro de este hábitat podemos observar huellas del curioso comportamiento de un ave, el alcaudón común (Lanius senator). Este pequeño pájaro se sirve de las espinas de las plantas para ensartar en ellas a sus capturas y de ese modo poder comérselas. Un macabro comportamiento justificado por las limitaciones físicas del alcaudón, cuyas patas no son lo suficientemente fuertes para retener a la presa mientras se alimenta.

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